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Discurso do Método Sobre Como Administrar a Razão Corretamente,  Buscando a Verdade nas Ciências


por René Descartes

Capítulo II

Eu estava então na Alemanha, atraído pelas guerras naquele país que não vinham contudo sendo trazidas a uma conclusão; e como eu estava voltando ao Exército da Coroação do Imperador, a chegada do inverno me prendeu em uma localidade onde, como eu não achei nenhuma sociedade que me interessasse, e não fui felizmente perturbado por qualquer tipo de cuidados ou paixões, permanecia o dia inteiro em exclusão, com oportunidades para ocupar minha atenção com meus próprios pensamentos. Destes, um dos primeiros que me ocorreram foi que raramente há tanta perfeição em trabalhos compostos de muitas partes separadas nas quais tinham sido empregadas mãos diferentes, como nesses completados por um único mestre. Assim é observável que os edifícios que um único arquiteto planejou e executou, é geralmente mais elegante e espaçoso que aqueles que alguns tentaram melhorar, fazendo com que paredes velhas sirvam para propósitos para os quais não foram originalmente construídas. Assim também, essas cidades antigas que, sendo no princípio apenas aldeias, tornaram-se, com o curso do tempo, cidades grandes, mas normalmente doentes se comparadas com a regularidade das cidades que um arquiteto profissional preparou livremente numa planície aberta; de forma que, embora os vários edifícios da anterior poderem freqüentemente igualar ou ultrapassar em beleza aqueles da posterior, contudo, quando a pessoa observa sua justaposição indiscriminada, lá um grande e aqui um pequeno, e a curva inconseqüente e irregular das ruas, a pessoa é disposta a alegar que não há chance em qualquer lugar que o testamento humano guiado através de razão possa ter conduzido a tal arranjo. E se nós considerarmos que nunca houve escritórios cujo dever fosse ver aqueles edifícios construídos privados de ornamento ao público, a dificuldade de alcançar a alta perfeição com os materiais de outros para operar será reconhecida prontamente. Da mesma maneira eu imaginei que essas nações que, a partir de um estado semi-bárbaro e avançando a civilização através de graus lentos, teve suas leis sucessivamente determinadas, e, como assim o era, simplesmente forçou neles por experiência do sofrimento de crimes particulares e disputas, iria por este processo vir a ser possuidoras de instituições menos perfeitas que aqueles que, do começo de suas associações como comunidades, seguiram os compromissos de algum legislador sábio. É assim bastante certo que a constituição da verdadeira religião, as ordenanças que são derivadas de Deus, devem ser incomparavelmente superiores quanto a isso que todas as outras. E, por falar em negócios humanos, eu acredito que a preeminência de Esparta não era devida à bondade de cada uma de suas leis em particular, porque muitas delas eram muito estranhas, e até mesmo opostas as boas maneiras, mas devido a circunstância de que, originadas por um único indivíduo, tenderam a um único fim. Da mesma maneira eu pensei que as ciências contidas em livros (muitas delas compostas por argumentos prováveis, mas sem demonstrações), compostas como são das opiniões amontoadas de muitos indivíduos diferentes, estão mais longe da verdade que as conclusões simples que um homem de bom senso que usa seu julgamento natural e sem preconceitos com respeito aos assuntos de sua experiência. E porque nós temos tudo para atravessar um estado de infância a maturidade, por necessidade, por um longo tempo, governados por nossos desejos e percepções (cujos ditados freqüentemente estavam conflitando enquanto talvez ninguém nunca nos aconselhasse para o melhor), eu mais tarde conclui que é quase impossível que nossos julgamentos possam estar tão corretos ou sólidos como seriam, ou nossa razão estaria amadurecendo do momento de nosso nascimento, e que nós sempre seríamos guiados apenas por isso. 

É verdade, porém, que não é habitual derrubar todas as casas de uma cidade com o único desígnio de reconstruí-las diferentemente, e assim tornar as ruas bonitas; mas acontece freqüentemente que uma pessoa individualmente leva abaixo a sua própria cidade com a visão de erguer uma nova, e essas pessoas às vezes estão até mesmo envolvidas nisso quando suas casas estão em perigo de queda pela idade, ou quando as fundações são inseguras. Com isto diante de mim, por de exemplo, fui persuadido de que realmente seria próspero para um único indivíduo em particular pensar em reformar um estado fundamentalmente, mudando-o ao longo do tempo, e destruindo-o para emendá-lo novamente; e o mesmo eu pensei, que fosse verdade que qualquer projeto semelhante para reformar o corpo das ciências, ou a ordem de ensino estabelecida das escolas: mas como para as opiniões que até aquele tempo eu tinha abraçado, pensei que não podia fazer melhor que solucioná-los para os banir completamente, que eu poderia estar depois em posição de admitir para qualquer um dos outros mais corretos, ou talvez mesmo quando eles tinham sofrido o escrutínio da razão. Eu acreditei firmemente que, deste modo, eu deveria ter um sucesso muito maior na conduta de minha vida, que se eu só construísse em velhas fundações, e apoiado em princípios que, em minha mocidade, eu tinha levado em confiança. Embora eu tivesse encontrado várias dificuldades nesta empresa, estas não eram, porém, sem remédio, nem mesmo para ser comparadas, como se assistissem a reforma mais leve em negócios públicos. Os corpos grandes, se uma vez subjugados, só podem ser novamente erguidos a duras penas, ou até mesmo mantê-los eretos quando uma vez seriamente abalados, e sua queda é sempre desastrosa. 

Então, se há qualquer imperfeição nas constituições de estados (e a diversidade de constituições é suficiente para nos assegurar), o hábito sem dúvida materializou suas inconveniências, e até mesmo conseguiu guiar de maneira perfeitamente clara, ou insensivelmente corrigiram um número que sagacidades que não poderiam ter provido contra com igual efeito; e, em compensação, os defeitos são quase sempre mais toleráveis que a mudança necessárias para sua remoção; da mesma maneira que estradas que serpenteiam entre montanhas, sendo muito freqüentadas, ficam gradualmente tão lisas e espaçosas, que é muito melhor as seguir que buscar um caminho mais direto escalando em cima dos topos de pedras e descendo aos fundos de precipícios.

Conseqüentemente eu não posso, em qualquer grau, aprovar essas pessoas ocupadas e inquietas que, desprovidas de nascença ou fortuna para tomar parte na administração de negócios públicos, ainda estão sempre projetando reformas; e se eu pensasse que nesta área existissem motivos que poderiam justificar minha suspeita, de que eu era vítima de tal loucura, eu não iria permitir sua publicação. Eu nunca contemplei qualquer coisa mais nobre que a reforma de minhas próprias opiniões, e as sustentava completamente em minhas próprias fundações. E embora minha satisfação com meu trabalho tenha me conduzido a apresentar aqui um seu rascunho, eu não recomendo que qualquer outro faça outra tentativa similar, quaisquer que sejam os meios. Aqueles que Deus dotou de uma medida maior de gênio empreenderão, talvez, projetos ainda mais exaltados; mas muitos eu receio que não podem se aventurar a imitar até mesmo a presente empresa de maneira segura. O único desígnio para se despojar o ego de uma pessoa de todas suas convicções passadas é que um não deve ser tomado por todos. A maioria dos homens é composta de duas classes, e nenhuma delas representa a todos uma resolução própria: em primeiro lugar, a daqueles que com mais confiança em seus próprios poderes do que a devida, são precipitados em seus julgamentos e querem o requisito da paciência para a ordenança e para o pensamento circunspecto; quando isso acontece, se os homens desta classe tomam a liberdade de duvidar das suas opiniões acostumadas, e deixam a estrada batida, nunca poderão seguir o caminho secreto que os conduziria por um curso menor, e perder-se-ão, e continuarão vagando pela vida; em segundo lugar, a classe daqueles que, possuídos de senso suficiente ou modéstia para perceber que há outros que os superam no poder de discriminar entre verdade e erro, e por quem podem ser instruídos, que devem se contentar mais com suas opiniões que na confiança mais correta de suas próprias razões. 

De minha própria parte, eu deveria ter pertencido indubitavelmente à classe posterior, pois ou eu teria recebido instrução de um mestre, ou conhecido as diversidades de opiniões de tempos imemoriais que prevaleceram entre os homens de maior aprendizagem. Mas eu tinha me dado conta cedo, mesmo assim, durante minha vida de faculdade, que nenhuma opinião, por mais absurda e incrível que pareça, pode ser imaginada que não foi mantida por alguns dos filósofos; e depois no curso de minhas viagens eu percebi que todas aquelas opiniões que são decididamente repugnantes a nós não estão naqueles bárbaros e selvagens, mas pelo contrário, que muitas destas nações fazem uso igualmente bom, se não melhor , do uso de sua razão do que nós mesmos fazemos. Eu também levei em conta o caráter muito diferente de personalidade que uma pessoa que teve sua infância na França ou na Alemanha exibe, diferente daquela que, originalmente com a mesma mente, o indivíduo teria possuído se tivesse sempre vivido entre os chineses ou com os selvagens, e a circunstância de nos vestir de acordo com a moda que nos agradou dez anos atrás, e que pode novamente, talvez, ser recebido em favor antes que dez anos se passem, aparece a nós neste momento extravagante e ridículo. Eu fui conduzido a deduzir, assim, que o solo de nossas opiniões é muito mais costume e exemplo que qualquer conhecimento certo. E, finalmente, embora tal seja o solo de nossas opiniões, eu percebi que uma pluralidade de opiniões não representa nenhuma garantia de verdade onde ela é de difícil descoberta, e em tais casos é muito mais provável que ela será achada por um que por muitos. Eu não poderia, entretanto, selecionar da multidão alguém cujas opiniões parecessem merecedoras de preferência, e assim me vi compelido, como deveria ser, a usar minha própria razão na conduta de minha vida.

Mas como alguém caminhando só e na escuridão, eu resolvi proceder tão lentamente e com tal circunspecção que se eu não avançasse muito, poderia ao menos me prevenir de queda. Eu nem mesmo escolhi me desfazer sumariamente de quaisquer das opiniões que tinham rastejado em minha convicção sem serem introduzidas pela razão, mas antes de tudo tomei tempo suficiente para satisfazer cuidadosamente a natureza geral da tarefa na que eu estava me fixando, e averiguar o verdadeiro método pelo qual chegar ao conhecimento de qualquer assunto dentro das limitações de meus poderes.

Entre as divisões da filosofia, eu prestei, em um período anterior, um pouco mais de atenção à lógica, e entre elas à da matemática para análise geométrica e álgebra - três artes ou ciências que devem, como eu concebi, contribuir com algo para meu desígnio. Mas, em exame, eu achei que, como para lógica, seus silogismos e a maioria de seus outros preceitos são de proveito - muito na comunicação do que nós já sabemos, ou até mesmo como a arte de Lully, falando sem julgamento de coisas das quais nós somos ignorantes, que na investigação do desconhecido; e embora esta ciência contenha vários preceitos corretos e muitos realmente excelentes, há, não obstante, tantos outros, e estes prejudiciais ou supérfluos, entrosados com os anteriores, que torna-se tão difícil efetuar uma separação do verdadeiro do falso como é extrair uma Diana ou uma Minerva de um áspero bloco de mármore. Então sobre a análise dos anciões e a álgebra dos modernos pensadores, além do fato de eles só abraçarem matérias altamente abstratas, e, aparentemente, inúteis, o anterior é assim tão exclusivamente restrito à considerações de figuras, que só se pode exercitar sua compreensão em condições de grande desgaste da imaginação; e, no posterior, há uma sujeição tão completa para certas regras e fórmulas que lá resulta uma arte cheia de confusão e obscuridade calculada para envergonhar, em vez de uma ciência criada para cultivar a mente. Por estas razões eu fui induzido a buscar algum outro método que incluiria as vantagens dos três e estaria isento de seus defeitos. E como uma multidão de leis freqüentemente só atrapalha a justiça, de forma que um estado é governado melhor quando, com algumas poucas leis, estas são rigidamente administradas; de certa forma, em vez do grande número de preceitos dos quais a lógica está composta, eu acreditei que os quatro seguintes provar-se-iam perfeitamente suficientes para mim, contanto que eu levasse a resolução firme e invariável de nunca, em uma única instância sequer, falhar em os observar. 

O primeiro consistia em nunca aceitar qualquer coisa como verdadeiro que eu não soubesse ser tal claramente; quer dizer, cuidadosamente evitar precipitação e prejuízo, e não incluir nada mais em meu julgamento que aquilo que foi apresentado à minha mente de maneira tão clara e distinta que exclui toda a sombra de dúvida.

O segundo, dividir cada das dificuldades em estudo em tantas partes quanto possível, e o quanto fosse necessário para sua solução adequada. 

O terceiro, administrar meus pensamentos de tal forma que, começando com objetos os mais simples e mais fáceis de se conhecer, eu poderia ascender pouco a pouco, e passo a passo, para o conhecimento dos mais complexos; nomeando até mesmo em pensamento uma certa ordem para esses objetos que em sua própria natureza não se organizam em uma relação de antecedência e sucessão.

E o último, em cada caso fazer enumerações tão completas, e revisões tão gerais que eu poderia estar assegurado de que nada foi omitido.

As cadeias longas de raciocínios simples e fáceis por meio dos quais os geômetras estão acostumados a chegar às conclusões das suas demonstrações mais difíceis, tinham-me conduzido a imaginar que todas as coisas, do conhecimento que o homem domina, são conectadas mutuamente da mesma maneira, e que não há nada tão distante de nós colocado que esteja além de nosso alcance, ou tão escondido que não possamos descobri-lo, de modo que apenas nós mesmos podemos nos privar de aceitar o falso como verdadeiro, e sempre preservar em nossos pensamentos a ordem necessária para a dedução de uma verdade de outra. E eu tive pequena dificuldade em determinar os objetos com os quais era necessário começar, porque eu já estava persuadido de que deveria ser com os mais simples e mais fáceis de se estudar e, considerando que todos aqueles que tiveram sucesso buscaram a verdade nas ciências, e os matemáticos sozinhos foram capazes de encontrar qualquer demonstração, isto é, qualquer razão certa e evidente, eu não duvidei também que aquela deveria ter sido a regra de suas investigações. Eu decidi começar, então, com o exame dos objetos mais simples, não antecipando disto, porém, qualquer outra vantagem senão aquela de acostumar minha mente ao amor e nutrição da verdade, e gerando um desgosto para todos os pensamentos insalubres. Mas eu não tive nenhuma intenção de tentar dominar todas as ciências particulares, comumente denominadas de matemática: mas observando que, embora seus objetos sejam diferentes, todos concordam considerando só as várias relações ou proporções que subsistem entre esses objetos, eu pensei que seria melhor para meu propósito considerar estas proporções na forma mais geral possível, sem me referir em particular a qualquer objeto, exceto aqueles que poderiam trazer maior facilidade para o seu entendimento, e sem restringir, em hipótese alguma, um ao outro, de modo que depois eu pudesse assim ser melhor capaz de os aplicar para toda outra classe de objetos para os quais eles são legitimamente aplicáveis. Percebendo mais adiante que, para entender estas relações eu deveria às vezes considerá-los um a um e às vezes apenas os ter em mente, ou os abraçar em um agregado, eu pensei que, para os considerar melhor individualmente, eu deveria os ver como subsistindo entre linhas retas, onde eu não poderia achar qualquer objeto mais simples, ou mais capaz de ser representado distintamente em minha imaginação e sentidos; e por outro lado, que para mantê-los na memória ou abraçar um agregado de muitos, eu deveria expressá-los de acordo com certas características as mais simples possíveis. Deste modo eu acreditei que pudesse emprestar tudo o que era de melhor em ambos, tanto da análise geométrica como da álgebra, e corrigir todos os defeitos de um com a ajuda do outro. 

E, de fato, da observação precisa que estes poucos preceitos me deram, eu tomei a liberdade de declarar, tal a facilidade de desvendar todas as perguntas relacionadas a estas duas ciências, que nos dois ou três meses que dediquei ao seu exame, não só alcancei soluções para perguntas que eu tinha julgado sumamente difíceis antigamente mas até mesmo como perguntas cuja solução continuei ignorando, e eu fui capaz, conforme elas apareciam, de determinar seus significados, e até que ponto uma solução era possível; resultado atribuível à circunstância de que eu comecei com as verdades mais simples e gerais, e assim quando cada verdade era descoberta tornava-se uma regra disponível para a descoberta de subseqüentes. Nisto talvez eu deva parecer muito vago, se for considerado que, como a verdade em qualquer ponto particular é apreendida por alguém, que sabe que tudo aquilo naquele ponto pode ser conhecido. Por exemplo, a criança que foi instruída nos elementos de aritmética, e fez uma adição particular, de acordo com a regra, pode se assegurar que ela achou, com respeito à soma dos números diante dela, e que neste instante ela está ao alcance do gênio humano. Agora, concluindo, o método que ensina adesão à verdadeira ordem, e uma enumeração exata de todas as condições das coisas que inclui, e que tudo aquilo dá como certas as regras de aritmética.

Mas o motivo principal de minha satisfação com esse método era a garantia que eu tinha de exercitar minha razão em todos os assuntos, se não com absoluta perfeição, pelo menos com a maior por mim atingível.  Além disso, eu estava consciente de que por seu uso minha mente foi se habituando gradualmente à clareza de concepções mais distintas de seus objetos; e eu também esperei, por não ter restringido este método a qualquer assunto particular, aplicá-lo nas dificuldades das outras ciências, com não menos sucesso que para aquelas da álgebra. Porém, eu não devia me arriscar no exame imediato de todas as dificuldades das ciências que para mim se apresentavam, porque isto estaria na ordem contrária daquela prescrita pelo método, mas observando que o seu conhecimento é dependente de princípios emprestados da filosofia, na qual eu não encontrei nada dotado de certeza, e eu pensei que seria necessário em primeiro lugar empreender um estabelecimento de seus princípios. E porque eu observei, também, que uma investigação deste tipo estava, entre todas as outras, em seu melhor momento, e na qual a precipitação e a antecipação de julgamento deveriam na maior parte ser fatais, eu pensei que não deveria fazer esta aproximação até que eu tivesse alcançado uma idade mais madura (estando naquele momento com vinte e três anos), e tinha empregado muito de meu tempo, em primeiro lugar na preparação para o trabalho, como um poço erradicando de minha mente todas as opiniões errôneas que eu estive até aquele momento aceitando, como acumulando variedade de experiência para dispor materiais para meus estudos, e me exercitando continuamente em meu método escolhido visando incrementar sua capacidade de aplicação. 

Versão em português por A. Krell