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Use "Química" Corretamente

À palavra "químico", ou "produto químico", foram atribuídas várias significações diferentes, algumas procedentes, outras nem tanto. Ainda hoje "químico", tem variações de significado que vão desde "a pessoa que pratica ou estuda a ciência química" ou "pesquisador da química" até "artificial" ou "nocivo", dependendo do contexto. Mas até que ponto cada um desses termos pode ser aplicado com razão?

Realmente, todos os termos fazem sentido. "Químico" é aquele que estuda e pratica a ciência química, é o produto, é o artificial (ou sintético), é o nocivo. Mas a química também é a arte, a ciência, a disciplina e, principalmente, a solução para várias questões não apenas de cunho filosófico ou teórico mas também, e principalmente, prático. Estão redondamente enganados aqueles que acreditam que a química traz soluções para problemas que não tínhamos! A química gera problemas quando mau utilizada, e esse mau uso vai desde seu emprego deliberado em áreas incorretas ou conhecidamente prejudiciais ao homem até sua utilização sem o perfeito embasamento científico.

Desde os primórdios, o homem deseja entender os fenômenos físicos e químicos, como o calor por exemplo, e manipulá-los de acordo com sua necessidade. O frio não foi criado pela química, mas o domínio do fogo, uma solução que pode-se dizer essencialmente química, só foi possível após o entendimento, mesmo que parcial, dos mecanismos de sua existência e funcionamento.

Desde a antigüidade o homem procura substâncias capazes de curar doenças, transformar materiais inúteis em outros utilizáveis e otimizar o uso de compostos naturais. A extração de corantes e aromas, por exemplo, nada mais é que um processo químico de separação, utilizado primeiramente pelo homem pré-histórico e aperfeiçoado ao longo do tempo. Hoje temos uma grande variedade de compostos que conferem cor e sabor a uma enorme gama de produtos de consumo.

Os antigos alquimistas aplicavam a química (então conhecida como alquimia) na busca da pedra filosofal - aquela capaz de transformar os metais impuros em ouro alquímico, puro - e do elixir da longa vida - que curaria todas as doenças e promoveria vida longa, e até eternidade, àquele que o ingerisse. Tais artefatos certamente nunca chegaram a existir na realidade. Entretanto, os trabalhos dos antigos mestres alquimistas não deixam dúvidas de que sua busca ia além de simples objetos materiais. Eles buscavam, no ouro puro e no elixir da vida eterna, a pureza de sua alma e a imortalização de seus conhecimentos. Neste contexto, a química era não só arte e ciência, mas também filosofia e religião.

No início da Era Industrial, a química também teve papel de suma importância para o desenvolvimento de processos que pudessem gerar bens de consumo melhores e cada vez mais elevar a qualidade de vida do homem. O entendimento e construção dos primeiros motores à vapor, a confecção de remédios realmente eficazes, a extração e manipulação de substâncias naturais em formas cada vez mais puras são produtos da corrida industrial.

A química sintética, ou seja, o preparo de substâncias idênticas às naturais, ou com efeitos muito próximos, só foi introduzida recentemente. A palavra "sintético" quase sempre é vista com maus olhos. Leigos têm o conceito de que aquilo que não é "natural" certamente é prejudicial. Este é mais um conceito incorreto. Quantos produtos sintéticos, ou artificiais são utilizados atualmente? Um número certamente monstruoso! Hoje a indústria produz desde fios sintéticos para a confecção de roupas até substâncias utilizadas como aditivos em alimentos e remédios sintetizados. Por outro lado, há uma grande gama de produtos naturais venenosos, carcinogênicos, tóxicos ou alergênicos. O conhecimento químico, entretanto, permitiu sua identificação e correta manipulação, quando necessário.

E qual a vantagem de se utilizar materiais e substâncias sintéticas ao invés das naturais? O problema é que nem sempre é possível, por motivos técnicos ou econômicos, extrair determinados tipos de substâncias de suas fontes naturais em quantidades e níveis de pureza suficientes. O ácido acetil salicílico (AAS) por exemplo, extraído das folhas de parreiras e utilizado como analgésico em todo o mundo (aspirina), é produzido sinteticamente na escala de toneladas ao ano. Sua extração das fontes naturais e purificação são econômica e quantitativamente inviáveis.

Também graças à química, as previsões do profeta Malthus não se concretizaram. A produção de alimentos foi suficiente para satisfazer à toda população mundial - pessoas continuam a morrer de fome, mas certamente não pela insuficiência de produção de alimentos, mas sim por problemas políticos e econômicos que fogem ao escopo deste artigo.

Aliás, também devido á adição de aditivos químicos, os alimentos podem ser conservados por mais tempo. E mesmo onde substâncias químicas não são utilizadas diretamente nesse processo de conservação, o entendimento de fenômenos químicos, como as transferências de calor e os processos de degradação, proporcionaram a disponibilização de alimentos em regiões antes impossíveis.

A quimioterapia, tratamento ao câncer que utiliza produtos químicos, é um procedimento muitas vezes doloroso porém necessário. Há quem afirme que os benefícios conseguidos com esse tipo de tratamento não compensam os efeitos colaterais dos agentes químicos. Em termos, essa afirmação é correta. Isso porque a quimioterapia nem sempre é utilizada com parcimônia. Em muitos casos ela é necessária, mas em tantos outros não.

Suponha que um paciente venha a descobrir tarde demais que é portador da doença, e que o médico saiba que o tratamento seria praticamente inútil. O que seria mais correto, deixar que o paciente se vá, mas aproveite os últimos dias de sua vida ou que mesmo assim tente-se fazer o tratamento que prolongue sua vida, mas cujos efeitos o impediriam de levar uma vida razoavelmente normal? A resposta da grande maioria é que dever-se-ia deixar o paciente escolher. Entretanto o médico deve, por obrigação e juramento, fazer o máximo para tentar salvar a vida desse paciente. Esse é um paradoxo que certamente não encontrará uma solução até que se entenda e cure esse tipo de doença...

Aliás, o entendimento do câncer somente será possível quando todos os mecanismos bioquímicos, de seu surgimento até o pleno desenvolvimento, forem completamente entendidos e passíveis de manipulação pelos médicos.

É certo que existem as substâncias químicas que promovem o câncer. Entretanto existem também aquelas que comprovadamente o combatem. A química não pode ser responsabilizada pela ocorrência de uma doença, especialmente esta, da qual tão pouco conhecemos, assim como não pode-se responsabilizar a biologia pelas infecções bacterianas e virais que assolam a humanidade.

Mesmo os tão difamados defensivos agrícolas tiveram seu papel no desenvolvimento do homem. Sem sua utilização, dificilmente as plantações resistiriam ao ataque das pragas. Hoje questiona-se, entretanto, se o uso de aditivos químicos de efeitos tão drásticos seriam realmente necessários. E é justamente aí que começa a discussão sobre os usos correto e o ideal da química. 

Que os defensivos agrícolas foram e ainda são essenciais para o combate às pragas, quer sejam estes naturais ou artificiais (sim, defensivos agrícolas podem ter origem natural!), não existem dúvidas. Mas, mais uma vez é levantada a questão: até que pondo os benefícios compensam os malefícios?

O DDT foi um defensivo largamente utilizado nas décadas de 50 e 60. Hoje sabe-se que este composto não é biodegradável - muito pelo contrário, é extremamente estável - e existem resíduos em quase todos os seres vivos do planeta (desde em você mesmo até nos ursos polares). Esse espalhamento do DDT deveu-se á contaminação dos rios pelas águas de irrigação das plantações, que atingiram os rios e entraram na cadeia alimentar. Sem dúvida os benefícios trazidos pelo DDT foram menores que os malefícios. Então, por que este composto foi tão utilizado?

Na época em que foi lançado no mercado americano, o DDT foi vendido como um defensivo totalmente inócuo ao homem - inclusive, em uma de suas propagandas veiculadas pela televisão, litros de DDT eram borrifados em crianças, mulheres e idosos em uma piscina. Porém, na época existiam relativamente poucos estudos sérios sobre a biodegradação destes compostos. Além disso, os Estados Unidos passavam por um avassalador ataque de pragas, e qualquer produto que prometesse acabar com elas era muito bem-vindo.

Outro problema que cerca a utilização dos defensivos agrícolas é seu mau uso por parte dos próprios agricultores. Superdosagens, utilização sem equipamentos de proteção adequados e a manipulação destes compostos por pessoas despreparadas são exemplos.

Mas se a utilização desses produtos requer o uso de equipamentos de proteção contra seus efeitos tóxicos ao homem, certamente eles fazem mau ao homem... Em termos, sim. Porém a grande maioria das substâncias é tóxica, dependendo da concentração à qual o indivíduo é exposto. Os defensivos são produzidos extremamente concentrados e desenvolvidos para que, quando utilizados na dosagem correta, sua concentração tenha efeitos mínimos ao homem e ao meio ambiente, afetando única e exclusivamente as pragas.

Entretanto, talvez possam continuar existindo enganos como aquele que ocorreu com o DDT. E quem é o responsável por isso? Certamente não é a química, mas sim a miríade de interesses econômicos e políticos que queimam constantemente na fogueira das vaidades moderna. A venda não só de defensivos agrícolas como de outras substâncias químicas cujos efeitos não foram ainda cientificamente estudados não é de responsabilidade (única) do "químico", mas sim de todos os interessados em sua comercialização. 

Hoje alguns agricultores afirmam que não utilizam "produtos químicos" como defensivos agrícolas em suas plantações. Denominam esse tipo de cultivo como "cultivo orgânico". A cultura orgânica consiste na adição dos chamados "defensivos naturais", que nada mais são que extratos de determinadas plantas ou fungos, ou seja, extratos de produtos "naturais". Também existe a cultura orgânica onde culturas diferentes são mescladas a ponto de minimizar a incidência de pragas. 

Iniciativas como as culturas orgânicas são louváveis, visto que a extração direta das substâncias de interesse da natureza ela é sempre bem-vinda, quando possível. Ainda assim, estes processos são em sua grande maioria manipulações químicas da natureza. Borrifar extratos de ervas sobre as lavouras para afastar pragas nada mais é que a utilização de princípios ativos (moléculas químicas) misturadas a uma enorme gama de outras substâncias. Ainda neste ponto a química pode ajudar a identificar esta substância e melhorar sua dosagem ou forma de aplicação, barateando sua aquisição, ou vasculhar por outros compostos presentes, indesejáveis.

Por fim, lembre-se que tudo o que nos rodeia é química. Nós somos química, e interagimos quimicamente com o ambiente que nos cerca. A forma como promovemos essa interação é que sofre variações, por vezes drásticas mas por outras fenomenalmente benéficas.

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